Jacob bendice a Manasés y a Efraín 48 1Pasado algún tiempo, José se enteró de que su padre estaba muy enfermo, así que tomó a sus dos hijos, Manasés y Efraín, y fue a visitarlo. 2Cuando le dijeron a Jacob que José había llegado para verlo, Jacob hizo un esfuerzo y se levantó de la cama. 3Y le dijo a José:   —El Dios todopoderoso se me apareció en Betel, una ciudad de Canaán. Allí me bendijo 4y me hizo esta promesa: “Yo haré que tengas muchos hijos y descendientes. Y de tus descendientes se formarán muchos pueblos, y esta tierra será siempre de ellos”. 5»Efraín y Manasés, los dos hijos que tuviste en Egipto antes de que yo viniera, serán considerados como mis propios hijos; serán tan míos como lo son Rubén y Simeón. 6Los hijos que tengas después de ellos ya serán considerados como tuyos, y en el territorio que reciban se les reconocerá por el nombre de sus hermanos. 7»Para tristeza mía, tu madre Raquel murió en el camino, cuando yo regresaba de Padán-aram. Murió en la tierra de Canaán, muy cerca de la ciudad de Efrata, así que allí la enterré, junto al camino. Efrata es el mismo pueblo que ahora llaman Belén.   8De pronto, Jacob vio a los hijos de José, y le preguntó:   —Y éstos, ¿quiénes son?   9109-10José le respondió:   —Son los hijos que Dios me ha dado aquí en Egipto.   Como Jacob ya no podía ver bien por causa de su edad, le pidió a José:   —Acércamelos. Voy a bendecirlos.   José los acercó a su padre, y él los besó y los abrazó. 11Entonces le dijo a José:   —Yo había perdido las esperanzas de volver a verte, y sin embargo Dios me ha permitido ver también a tus hijos.   12José quitó a sus hijos de las rodillas de su padre, y se inclinó ante él. 13Puso a Efraín a su derecha y a Manasés a su izquierda, y los acercó a su padre. Así Efraín quedó a la izquierda de Jacob, y Manasés a su derecha. 14Sin embargo, Jacob cruzó los brazos y puso su mano derecha sobre la cabeza de Efraín, que era el menor, y su mano izquierda la puso sobre la cabeza de Manasés, a pesar de que éste era el mayor. 15Entonces bendijo a José con estas palabras:   «El Dios de mi abuelo Abraham y de mi padre Isaac, me ha guiado toda mi vida. 16También ha enviado a su ángel para librarme de muchos peligros. Yo le pido que bendiga a estos dos muchachos. Que por medio de ellos sea recordado mi nombre, el nombre de mi abuelo Abraham y el de mi padre Isaac. ¡Que tengan muchos hijos!»   17A José no le gustó ver que su padre pusiera su mano derecha sobre la cabeza de Efraín, así que se la quitó de la cabeza de Efraín y la puso sobre la cabeza de Manasés, 18mientras le decía:   —¡Así no, padre mío! ¡Mi hijo mayor es Manasés! ¡Pon tu mano derecha sobre su cabeza!   19Pero Jacob no quiso hacerlo así, y le dijo:   —Ya lo sé, hijo mío; ya lo sé. También Manasés llegará a ser un gran pueblo. Sin embargo, su hermano menor será más importante que él, y sus descendientes llegarán a formar un grupo de naciones.   20Así fue como ese día Jacob le dio a Efraín el lugar de Manasés. Entonces dijo:   —Cuando mis descendientes bendigan a alguien, le dirán:   “¡Que Dios te bendiga como bendijo a Efraín y a Manasés!”   21Luego le dijo a José:   —Ya me falta poco para morir, pero Dios estará contigo y te hará volver a la tierra de tus abuelos. 22Y como tú estás por encima de tus hermanos, te doy el monte de Siquem, que les quité a los amorreos en mi lucha contra ellos.
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