Carta de Jeremías Prólogo La siguiente es una copia de la carta que el profeta Jeremías envió a los israelitas. La envió cuando el rey de Babilonia se los iba a llevar presos a su país. En esta carta Jeremías les comunicó un mensaje de parte de Dios. Esto fue lo que les dijo: 1 1«Ustedes han pecado contra Dios. Por eso el rey Nabucodonosor, que es el rey de Babilonia, se los va a llevar presos a su país. 2Allá en Babilonia ustedes tendrán que vivir unos trescientos años, hasta que se cumpla el tiempo fijado por Dios. Después de ese tiempo él los hará volver de allí en paz. 3»En Babilonia verán a la gente cargar sobre sus hombros ídolos de plata, de oro y de madera. Verán también cómo esa gente, que no cree en Dios, adora a esos ídolos. 4»Tengan mucho cuidado: No se porten como esa gente, ni adoren a sus ídolos. 5Cuando vean a esa gente marchar delante y detrás de esos ídolos para adorarlos, ustedes digan en voz baja: “Dios de Israel, sólo a ti te debemos adorar”. 6Recuerden que el ángel de Dios está con ustedes, y que él sabe lo que ustedes piensan. 7»El escultor fabrica ídolos de oro y plata, y hasta les pone lengua, pero esos ídolos no pueden hablar porque son dioses falsos. 8La gente que no conoce a nuestro Dios adorna a sus dioses con diademas de oro, como si esos ídolos fueran muchachas coquetas. 9Luego vienen los sacerdotes y se roban el oro y la plata de esos dioses, y los usan para sus gastos personales, y hasta para pagarles a las prostitutas del templo. 10Además, a esos ídolos de oro, plata y madera los visten como si fueran personas; sin embargo, esos ídolos no pueden evitar que el óxido y la polilla los destruya. 11Aunque están cubiertos con ropa muy fina, no pueden protegerse del polvo que hay en el templo; por eso la gente tiene que limpiarles la cara. 12Hasta hay uno de esos ídolos con un bastón de mando en la mano, como si fuera el gobernador del país; pero si alguien lo insulta, no puede castigar al ofensor. 13Hay otro que lleva en la mano derecha una espada y un hacha; pero no se puede defender de sus enemigos ni de los ladrones. 14Como pueden ver, esos ídolos no son dioses; por lo tanto, no los adoren. 15»Los ídolos que están dentro de los templos no sirven para nada; son tan inútiles como un jarrón roto. 16Esos ídolos tienen los ojos llenos del polvo que levanta la gente al caminar. 17Los sacerdotes los encierran con todo tipo de cerraduras, para que nadie se los robe. ¡Se parecen a los prisioneros condenados a muerte por haber ofendido al rey! 18En sus templos les encienden muchísimas lámparas, pero esos ídolos jamás las podrán ver, 19pues son como las vigas de una casa: están carcomidos por la polilla. La gente que los adora no se da cuenta de que los gusanos se comen a esos ídolos con ropa y todo. 20El humo que hay en sus templos les ha puesto negra la cara. 21Los murciélagos, las golondrinas y otros pájaros, se posan sobre ellos; ¡hasta los gatos se echan sobre ellos! 22Como pueden ver, esos ídolos no son dioses; por lo tanto, no los adoren. 23»Cuando los estaban fabricando, ni se dieron cuenta; y aunque están recubiertos de oro, alguien tiene que pulirlos para que puedan brillar. 24Esos ídolos no tienen vida, pero salen muy caros. 25Si se caen, hay que levantarlos, y como no pueden caminar, hay que cargarlos. Para vergüenza de quienes los adoran, queda demostrado que no sirven para nada. 26Si los ponen de pie, no pueden moverse; si los acuestan, no pueden levantarse. Darles una ofrenda es como dársela a un muerto. 27Los sacerdotes se roban esas ofrendas y las venden. Las esposas de los sacerdotes se roban la carne de los animales ofrecidos a esos ídolos, en vez de compartirla con la gente pobre. Hasta las mujeres que están con su menstruación, o que acaban de tener un hijo, tocan esos animales sacrificados, ¡y no les pasa nada! 28Como pueden ver, esos ídolos no son dioses; por lo tanto, no los adoren. 29»¿Cómo pueden decir ustedes que esos ídolos de oro, plata y madera son dioses? Si lo fueran, esos ídolos no permitirían que las mujeres les presentaran ofrendas, pues eso está prohibido por nuestra ley. 30En los templos de esos ídolos, los sacerdotes tampoco cumplen nuestra ley, pues presiden el culto con túnicas rotas, con el cabello y la barba afeitados y con la cabeza descubierta. 31También lloran a gritos delante de sus ídolos, como lo hace la gente en los funerales. 32Además, esos sacerdotes les quitan la ropa a los ídolos, y con ella hacen vestidos para sus hijos y esposas. 333433-34Si la gente que los adora los trata bien o mal, esos ídolos no pueden responder. Si alguien les hace una promesa y no la cumple, ellos no pueden castigarlo por no cumplir. Esos ídolos no pueden hacer rico a nadie, ni siquiera darle unas monedas. Tampoco pueden poner o quitar reyes, 35ni librar al pobre del poderoso, ni salvar a nadie de la muerte. 36No pueden devolver la vista al ciego ni librar a nadie del peligro; 37tampoco pueden cuidar a las viudas ni ayudar a los huérfanos. 38Esos ídolos de madera, recubiertos de oro y plata, son tan inútiles como pedazos de piedra sacados de una montaña. Quienes los adoran quedarán en vergüenza. 39¡Qué ridículo es creer que esos ídolos son dioses! 40»Los babilonios mismos hacen quedar en ridículo a sus dioses, pues cuando hay una persona muda, lo llevan ante el dios Bel y le piden que la haga hablar. ¡Como si ese ídolo pudiera escuchar! 41Y aunque se dan cuenta de que sus dioses no sirven para nada, los babilonios no se atreven a abandonarlos. ¡No quieren reconocer que son unos tontos! 42En las calles algunas mujeres se atan un cordón a la cintura y se sientan a quemar la cáscara del grano, como si fuera incienso. 43Y cuando un hombre pasa por allí, y se lleva a una de esas mujeres para tener relaciones sexuales con ella, esa mujer se burla de sus compañeras, porque ninguna de ellas fue elegida por el hombre para desatarle el cordón. 44¡Qué ridículo es creer que esos ídolos son dioses! 45»Los ídolos no son más que objetos hechos por artesanos; son lo que sus fabricantes quisieron que fueran. 46Y si los artesanos son simples mortales, ¿cómo pueden pensar que sus obras son dioses? 47Lo único que esos artesanos les van a dejar a sus hijos son mentiras y fracasos. 48»Cuando hay guerra o llega una desgracia, los sacerdotes buscan un lugar para esconderse junto con sus ídolos. 49No se dan cuenta de que esos ídolos son falsos dioses, y que ni ellos mismos se pueden salvar. 50Tarde o temprano las naciones, junto con sus reyes, descubrirán que esos ídolos no son dioses, sino simples objetos hechos por simples mortales. No son más que madera recubierta de oro y plata, y no tienen ningún poder divino. 51¡Qué ridículo es creer que esos ídolos son dioses! 52»Esos ídolos no eligen a los reyes de los países, ni pueden enviar lluvia a la gente; 53no se pueden defender en un juicio, y mucho menos salvar a quien sufre injusticias, pues no tienen poder alguno. Son totalmente indefensos. 54Si se quema el templo donde están esos ídolos, los sacerdotes salen corriendo para ponerse a salvo, y los ídolos se queman como cualquier viga del templo, aunque estén recubiertos de oro y plata. 555655-56¡Qué ridículo es creer que esos ídolos son dioses, cuando ni siquiera pueden hacerle frente a un rey o a un enemigo! 57»Si los ladrones toman a esos ídolos de madera, y les roban el oro, la plata o la ropa con que están cubiertos, ellos no se pueden defender. 58Por eso, es de más valor un rey valiente, o una herramienta que sirve de algo en la casa, o una puerta que protege a los que viven en ella, o una columna que adorna un palacio, que uno de esos dioses falsos. 59»Si Dios les da la orden, el sol, la luna y las estrellas alumbran en el cielo, 60el relámpago alumbra todo el horizonte, el viento sopla por todas partes, 61las nubes se van al lugar señalado, y el rayo quema bosques y montañas. 62En cambio, esos dioses falsos no se pueden comparar a nada de esto, ni en belleza ni en poder. 636463-64Y si no pueden hacer justicia ni hacerle bien a la gente, es ridículo creer que son dioses. Por lo tanto, no los adoren. 65»Esos ídolos no pueden bendecir ni maldecir a los reyes; 66no pueden dar ninguna señal en el cielo, ni alumbrar como el sol ni brillar como la luna. 67Un animal de la selva, que se puede defender y esconder, vale más que esos ídolos. 68Por lo tanto, no les tengan miedo, pues queda comprobado que no son dioses. 69»Esos ídolos de madera, recubiertos de oro y plata, no sirven para nada; ¡se parecen a un inútil espantapájaros en un campo de melones! 70También se parecen a los espinos en un jardín, donde se posan los pájaros; se parecen a un muerto abandonado en la oscuridad. 71Cuando ustedes vean cómo a esos ídolos se les pudren sus finos vestidos, podrán darse cuenta de que no son dioses. Finalmente, a ellos mismos se los comerá la polilla, y la gente que los adora quedará avergonzada. 72»La persona justa que no cree en dioses falsos es muy valiosa. A esa persona, Dios lo librará de todo castigo».
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