18 1 こうした話でもわかるように、そのころイスラエルには王がいませんでした。 さて、ダン部族は自分たちの相続地を得ようとしていました。 まだ、割り当て地を攻め取っていなかったからです。 2そこで、ツォルアとエシュタオルの町から勇士五人を選び、定住しようとする地を偵察させました。 エフライムの山地に着いた五人は、ミカの家に宿をとりました。 3そして、レビ人なまりの若者に気づき、かたわらに呼んで尋ねたのです。 「ここで何をしてるんですか。 なんでこんな所にいるんです?」 4若者はミカとの取り決めについて話し、ミカの私的な祭司であることを告げました。 5 「そうですか。 それなら、わしらの旅が成功するかどうか、ひとつ神様にうかがってくれませんか。」 6 「いいでしょう。 ……これはこれは、首尾は上々ですな。 神様は皆さんを、おこころにかけていらっしゃいますよ。」 7 やがて五人は、ライシュの町に入り込みました。 そして、住民がみな安穏と暮らしているのに気づきました。 生活ぶりもフェニキヤ人らしく、たいそう裕福なものでした。 この辺では、脅威を感じるほどの強い部族もなかったので、無防備同然で、安心しきっていました。 その上、シドンにいる同族とも遠く離れ、近隣の村々ともほとんど交渉を断っていたのです。 8偵察に来た五人は、ツォルアとエシュタオルへ帰りました。 待ち受けていた人々は尋ねました。 「どうだった、向こうの様子は?」 9-10910「ぜひ攻め上ろう。 見た限りでは申し分ない所だ。 広々として、よく肥えているし、まさにパラダイスだよ。 それに、全く無防備だしね。 さあ、出かけよう。 神様があの地を与えてくださったのだ。」 11 そこで、ダン部族の兵六百人が、ツォルアとエシュタオルからくり出しました。 12第一夜は、ユダのキルヤテ・エアリムの西側で過ごしました。 そこは今も、マハネ・ダン〔ダンの陣営〕と呼ばれています。 13そこからエフライムの山地へと、進軍を続けたのです。 ミカの家に差しかかった時、 14先の偵察隊の五人が言いました。「この家には、エポデやテラフィム、それに彫像をたくさん安置した聖堂があるんだ。 となると、われわれのなすべきことも明白だな。」 15-161516五人は残りの兵を門外に立たせたまま、邸内に入りました。 まず、あの若い祭司にあいさつすると、 17五人は聖堂に踏み込み、彫像やエポデやテラフィムを持ち出そうとしました。 18 「何をするんだ」と、若い祭司は詰め寄りました。 19 「どうか、おとなしく私どもと共においでください。 われわれ全員の祭司におなりなさい。 あなただって、一軒の家でたった一人に仕えるより、部族全体の祭司になるほうがよいのじゃありませんか。」 20 祭司は喜んで誘いに応じ、エポデやテラフィム、それに彫像を持ち去りました。 21一行はそこを引き揚げ、子供、家畜、家財などを隊列の先頭に立て、先を進みました。 22ミカの家からかなり離れたころ、ミカと近所の人々が追いかけて来て、 23大声で叫びました。 「待て!」 「いったいどうなさるおつもりですか。 ずいぶんものものしいですな。」 24 「『どうなさるおつもりか』とは、しらじらしい! 私の神々から祭司まで、いっさいがっさい持ち出しておきながら。 うちは空っぽになったじゃないか!」 25 「ねえ、だんな。 もっと気をつけてものを言ってほしいね。 でないと、腹を立てた連中が、あんたがたを皆殺しにしかねませんよ。」 26 こう言い捨てると、ダンの人々は去って行きました。 相手が大ぜいすぎて手出しがかなわぬと悟ったミカは、すごすご家へ引き返しました。 27 一方ダンの人々は、ミカの作った彫像と祭司を伴い、ライシュの町に着きました。 町は全く無防備だったので、住民を皆殺しにし、町を焼き払ってしまいました。 28だれ一人、住民を助ける者はいません。 シドンから遠く離れていた上、周囲の町とも同盟を結んでおらず、だれとも交渉がなかったからです。 町はベテ・レホブに近い谷にありました。 ダン部族は町を再建し、住みつきました。 29町の名も「ダン」と改めました。 彼らの先祖で、イスラエルの息子の一人ダンの名にちなんだのです。 もともとの名はライシュでした。 30 ダンの人々は自分たちのために彫像を立て、ゲルショムの息子で、モーセの孫にあたるヨナタンとその息子たちとを、祭司に任命しました。 この家系は、町が敵に完全に征服されるまで、代々祭司を務めました。 31こうして、神様の宮がシロにあったあいだ中、ダン部族はミカの彫像を拝んでいたのです。
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