50 1 ヨセフは父に取りすがり、泣く泣く最後の別れをしました。 2しかし、いつまでも嘆き悲しんでばかりはいられません。 遺体をミイラにするよう医者に命じました。 3それだけで、たっぷり四十日はかかります。 そのうえエジプトの国をあげて、七十日の喪に服したのです。 4喪が明けると、ヨセフは王のお付の者を訪ねました。王に口添えしてもらおうというのです。 5 「陛下にお伝えください。 亡父のたっての願いで、遺体を、どうしてもカナンの地へ葬りに行かなければなりません。 どうぞ出かけるお許しをください。 埋葬がすみしだい、すぐ帰ってまいります。」 6 王は同意しました。 「いいだろう。 お父上との約束を心おきなく果たすがよい。」 7 いよいよ出発です。 王の顧問をはじめ、エジプト中の高官たちも同行しました。 8もちろん、ヨセフの兄弟とその家族も全員いっしょです。 ただ、子供たちと家畜はあとに残りました。 9そういうわけで、一行はたいへんな行列になりました。 たくさんの戦車と騎兵が護衛にあたる大部隊です。 10 やがてヨルダン川を越え、アタデ〔「木いちごの打ち場」の意〕まで来ました。 ひとまずそこで、盛大な葬式を行なうことにしました。七日間、ヨセフの父の死を嘆き悲しむのです。 11土地のカナン人は、それからその場所を、アベル・ミツライム〔「エジプト人の嘆き」の意〕と呼ぶようになりました。 葬式の有様を見て、「あのエジプト人たちには、この葬式はよっぽど悲しいものなんだなあ」と言い合ったからです。 12-131213こうしてイスラエルの息子たちは、父親の命令どおりにしました。 遺体をカナンの地へ運び、マクペラのほら穴に葬ったのです。 マムレの近くで、アブラハムがヘテ人エフロンから買った畑の中のほら穴です。 14 そのあとヨセフは、兄弟や、葬儀のために同行した人たち全員と、エジプトへ帰りました。 15ところが兄たちは、急に心配になってきました。 父親が死んでしまった今、どんな仕返しをされるかわかりません。 「ヨセフにはずいぶんひどいことをしたからな。 今度こそ仕返しされるかもしれないぞ。」 16-171617そこで、ヨセフに手紙を出しました。 「実は、父さんが死ぬ前に、言い残したことがあるのです。 われわれとあなたの仲を心配して、過ぎたことは水に流すよう言ってくれ、それだけが気がかりだ、ともらしていました。 われわれはあなたの父の神様に仕えるしもべです。 どうぞ、昔のことは赦してください。」 ヨセフは手紙を読むと激しく泣きました。 18 兄たちも気が気ではなく、わざわざ出向いて来ました。 「手紙でも申し上げたとおり、われわれはあなたの奴隷です。」 そろってヨセフの前にひれ伏し、恐る恐る言いました。 19 ところが、ヨセフの返事は意外でした。 「そんなにこわがらないでくださいよ、兄さん。 私だって神様じゃないんですから、さばくの罰するのと大それたことなんかできません。 20そりゃあ、あの時は、ずいぶんひどいことをするもんだって思いましたよ。 でも、そのおかげで、家族みんなが助かったじゃありませんか。 悪意から出たことでも、神様はちゃんと良いことに役立てられるんです。 私のような者が今日あるのもみな、神様の深いお考えがあってのことだったのです。 たくさんの人のいのちを救うためなんです。 21だから、心配なんかしないでください。 兄弟じゃありませんか。 今後のことは万事お任せください。 悪いようにはしませんよ。」 なんというやさしいことばでしょう。 もう心配はありません。 22 こうして、ヨセフと兄弟の一族は、そのままずっとエジプトに住みつきました。 ヨセフは死んだとき百十歳でした。 23長生きしたので、エフライムの子供たちばかりか、マナセの子マキルの子供たちの顔も見ることができました。 かわいい曾孫たちが、よく彼の足もとで遊んでいたものです。 24 ヨセフは兄弟たちに遺言しました。 「もうじき私は死にます。 けれどもイスラエル人は、このままでは終わりません。 必ずカナンへ帰れます。 神様が、アブラハム、イサク、ヤコブの子孫に与えると約束した土地に、連れ帰ってくださるのです。」 25このあと兄弟たちに、カナンへ帰るあかつきには、自分の遺体を必ず運び帰るように、と誓わせました。 26こうして、ヨセフは百十歳で死にました。 人人は遺体をミイラにし、棺に納めてエジプトに安置しました。
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Selected Verses