25 1新総督としてカイザリヤに着いて三日後に、フェストは、エルサレムへ来ました。 2祭司長やユダヤ人の指導者たちはさっそく面会を求め、パウロの一件を持ち出しました。 3願うことはただ一つ、パウロを直ちにエルサレムに連れ戻してほしいということです。 〔彼らはまだ、途中で待ち伏せて殺そうと思っていたのです。〕 4そんなことは知らないフェストは、パウロはカイザリヤに拘留中だし、自分もすぐ戻るので、 5パウロを告発したければ、それ相応の人が自分と同行し、向こうで裁判にかけてはどうか、と提案しました。 裁判 6八日か十日の後、フェストはカイザリヤに帰り、翌日、パウロの裁判が開かれました。 7パウロが出廷したとたん、エルサレムから来たユダヤ人たちが取り囲み、次々に重い罪名をあげて訴えたものの、それを証拠立てることはできませんでした。 8この訴えに対して、パウロは、「私は潔白です。 別にユダヤ人のおきてに反対したわけでもなく、神殿を汚したことも、ローマ政府にそむいたこともございません」ときっぱり否定しました。 9そこでフェストは、ユダヤ人の歓心を買おうとして尋ねました。 「どうだ、エルサレムで裁判を受ける気はないか。 もちろん、私の前でだが。」 10-111011「それよりも、ローマ皇帝に上訴する権利を要求いたします。 私が無実であることは、あなた様もご存じのはずです。 もし、何か死刑にあたるようなことをしているのなら、逃げも隠れもいたしません。 しかし、私は潔白でございます。 だれにも、私をこの人たちの手に渡して殺させる権利はありません。 私はカイザル(ローマ皇帝)に上訴いたします。」 12フェストは事態をどう始末したものかと、顧問たちに相談してから、「いいだろう、おまえはカイザルに上訴したのだから、カイザルのところへ行け」と言いました。 13数日後、新総督に敬意を表するため、アグリッパ王がベルニケといっしょに、フェストを訪問しました。 14二人が何日間か滞在している間に、フェストは、パウロの一件を王に持ち出しました。 「実は、ペリクスから引き継いだ囚人が一人いるのですが、 15どうも、祭司長やユダヤ人の指導者たちは、彼を死刑にしたいらしいのです。 私がエルサレムへ行った時、そう申していました。 16もちろん私は、ローマの法律では、裁判もせずに人を有罪にはできないと答えましたがね。 それで、この男に、訴える者たちの面前で釈明する機会を、与えることになったのです。 17告発者たちがこちらに出向いた翌日、私は裁判を開き、パウロを出廷させました。 18ところが、訴えというのが全く予想外でして、 19ユダヤの宗教上の問題なのです。 なんでも死んでしまったイエスとかいう人物のことで、パウロはその人が生きていると主張しているのです。 20こんな事件は、とても手に負えそうもありません。 そこで、エルサレムで裁判を受ける気はないかと尋ねてみたら、 21なんとまあ、カイザルに上訴すると言いだしましてね。 しかたありません。 皇帝陛下のもとへ送る手はずが整うまで、牢に入れてあるのです。」 22アグリッパはこの話に興味を示しました。 「ほう、直接、その男の話を聞いてみたいものですな。」 「では、明日お聞きいただきましょう。」 23翌日、盛装した王とベルニケが、司令官たちや町の有力者たちと連れ立って法廷に入ると、フェストはパウロを引いて来いと命じました。 24まずフェストが立ち上がり、演説しました。 「アグリッパ王、ならびにご列席の皆さん。 この地方のユダヤ人もエルサレムのユダヤ人も、この男の死刑を要求しております。 25しかし、私の見る限り、彼は何も死刑にあたるようなことはしていないのであります。 ところが、この男が自分でカイザルに上訴しましたので、私は、彼をカイザルのもとに送ることに決めたしだいです。 26しかし、皇帝に何と書き送ったらよいでしょう。 告訴できるだけの理由が何もないのですから。 それで皆さんの前に、特にアグリッパ王の前に連れてまいりました。 皆さんに調べていただき、何と書いたらいいか教えていただきたいのです。 27何の理由もなく、囚人を皇帝陛下のもとに送るのは、はなはだ理屈に合わないことだからです。」
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