19 イエスの名によるバプテスマ 1アポロがコリントにいる間に、パウロはトルコを通ってエペソに来ました。 そこで会った何人かの弟子たちに、パウロは尋ねました。 2「ところで、信じた時、聖霊様を受けましたか。」 「いったい何のことでしょう。 聖霊なんて聞いたこともありません。」 3「それじゃあ、バプテスマ(洗礼)を受けた時、どんな信仰告白をしたんです?」 「バプテスマのヨハネの教えた……。」 4これを聞いたパウロは、ヨハネのバプテスマは、罪を離れて神に立ち返る決意を表わすものだから、それを受けた者が、ヨハネの証言どおり、あとから来られたイエスを信じるのは、当然のことだと説明しました。 5彼らはすぐ、主イエスの名によってバプテスマを受けました。 6そして、パウロが彼らの頭に手を置くと、聖霊が下りました。 すると彼らは、外国語で話したり、預言したりし始めたのです。 7みなで十二名ほどの人でした。 8このあと、パウロは会堂で、三か月の間、安息日ごとに大胆に説教し、神の国のことを教えました。 9中には、パウロの話を非難し、人々の面前で、キリストに逆らうことばを吐く連中もいました。 そんな連中は、もう二度と相手にしないことに決め、会堂での説教はそれっきりになりました。 代わりに、クリスチャンたちを誘って、ツラノの講堂で別の集会を開き、毎日そこで説教しました。 10これが二年間も続いたので、トルコのアジヤ地方に住む人たちは、ユダヤ人だろうが外国人だろうが、主の教えを聞かない人は、ほとんどいないほどでした。 11しかもパウロは、すばらしい奇蹟を行なう力にも恵まれたので、 12彼の手ぬぐいや、前かけを病人にかけるだけで、病気は治り、悪霊は出て行きました。 13ところで、町から町へと渡り歩く、ユダヤ人の魔よけ祈祷師の一行がありました。 そこで、試しに主イエスの名を使ってみようという話が持ち上がり、「パウロが伝えているイエスによって命令する。 出て行けっ!」と、まじないを唱えることにしました。 14こんなことをしたのは、実は、ユダヤの祭司長スケワの七人の息子たちでした。 15ところが、悪霊に取りつかれた人に実際に試してみると、結果はさんざんでした。 悪霊は、平然と「イエスなら知ってる。 パウロだって知ってる。 だが、おまえらは何者だ」と言い返してきたのです。 16そればかりか、悪霊に取りつかれた男が、一行のうちの二人に飛びかかり、めったやたらになぐりつけたので、裸にはされるし、重傷は負うしで、命からがら、やっとその家から逃げ出しました。 17この出来事は、あっという間に、エペソ中のユダヤ人やギリシヤ人に伝わり、町中が大きな恐れに包まれると同時に、主イエスの御名がほめたたえられました。 18-191819それまで魔術を行なっていた信者たちも、そのことを告白し、呪文の本やお札を持ってきて山と積み上げ、みんなの見ている前で焼き捨てました。 ざっと見積っても、銀貨五万枚にはなりそうな量でした。 20このこと一つ取ってみても、この地方一帯が、どれだけ神のことばによって揺り動かされたか、よくわかります。 エペソでの騒動 21事件が一段落すると、パウロは聖霊の導きで、ギリシヤを回ってから、エルサレムに帰ることにしました。 あとでローマへも行くつもりでした。 それをはっきりさせると、 22まず、助手のテモテとエラストとをギリシヤへやり、自分は、なおしばらくトルコにとどまりました。 23ちょうどそのころ、エペソで、クリスチャンのことで大騒動が持ち上がりました。 24事を起こしたのは、デメテリオという銀細工人です。 この男は職人を大ぜい雇い、ギリシヤの女神アルテミスの神殿の模型作りを手広くやっていました。 25この男が、自分のところの職人や同業者を集めて、たいそうな演説をぶったのです。 「皆さん。 私たちは神殿の模型作りで食べています。 26ところがですよ、ご存じのように、あのパウロとかいうやつが、手で作ったものは神じゃないなどと、不届きなことをぬかし、大ぜいの人にふれ回っているのです。 おかげで、こちらの売り上げは、がた落ちです。 エペソばかりか、この地方全体がそうなんです。 27もちろん、商売が圧迫されるとか、もうけが減るとかいったことだけを、とやかく言うつもりはありません。 私が声を大にして叫びたいことは、このままでは、偉大な女神アルテミス様の神殿のご威光が薄れ、トルコのこの地方は言うにおよばず、世界中の人たちが礼拝してきた、すばらしい女神アルテミス様が忘れられてしまうということです。」 28この演説で、人々は逆上し、大声で「偉大なのはエペソ人の女神アルテミス様だっ!」とわめき始めました。 29たちまち町中は大混乱です。 人々はパウロに同行したガイオとアリスタルコとを裁判にかけようと、二人をむりやり引っ立て、円形劇場へなだれ込みました。 30これを見て中に入ろうとするパウロを、弟子たちが必死に押しとどめました。 31パウロの友人であるこの地方のローマの役人たちも、使いの者をよこし、危険だから、くれぐれも中へは入らないように、と言ってきました。 32一方、劇場の中では、各人がてんでんばらばらのことをわめき立てるので、ほとんどの人が、なぜ集まっているのかさえ、わからない有様でした。 33そうこうするうちに、ユダヤ人たちが、群衆の中からアレキサンデルという男を前に押しやりました。 演説させようというのです。 アレキサンデルは、進み出て、静かにするよう身ぶりで合図しました。 34しかし、彼がユダヤ人だとわかると、群衆は、前よりも激しく騒ぎだし、手のつけようがありません。 「エペソ人の偉大な女神アルテミス様、ばんざーいっ! ばんざーいっ!」と二時間も叫び続けました。 35とうとう市長が乗り出し、やっとのことで、なんとか話ができるまでに騒ぎを静めました。 「市民の皆さん。 エペソが偉大なアルテミス様の宗教の本山であることは、だれもが知っています。 アルテミス様のご神体は、天から、われわれのもとに下って来たのです。 36それは、はっきりしているのだから、何を言われても、あわてることはありません。 くれぐれも軽はずみなことだけは、しないようにしてください。 37さて、ここへ連れて来た二人のことですが、女神の神殿から何かを盗み出したり、女神を冒涜したりしたわけではありません。 38もしデメテリオや職人たちが、二人を訴えたいのなら、法廷があるのだから、裁判官の前に持ち出せばいいのです。 何事も法律にのっとって進めてもらいたいですね。 39また、それ以外のことで不平があれば、定例の市議会に提出すればすむことです。 40とにかく、今日のこの騒動は、ローマ政府から騒擾罪に問われるかもしれません。 なにしろ、正当な理由が一つもないのだから、どうなっても、責任は負えませんよ。」 41こうして、市長は人々を解散させました。
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