12 ペテロの逮捕と救出 1そのころ、ヘロデ王は一部のクリスチャンに迫害の手を伸ばし、 2ヨハネの兄弟、使徒のヤコブを血祭りに上げました。 3-434このことで、ユダヤ人の指導者たちが上きげんになったことを知ると、今度はペテロを逮捕しました。 ちょうど過越の祭りの最中だったので、祭りが終わりしだい、処刑のためにユダヤ人に引き渡すつもりで、牢にぶち込み、十六人の兵士に監視させました。 5教会では、そのあいだ中、ペテロをお守りくださいと、熱心な祈りを神様にささげていました。 6処刑前夜、ペテロは二人の兵士にはさまれ、二重の鎖につながれて眠っていました。 牢獄の門の前には、ほかの番兵が立っています。 7そのとき突然、牢獄の中が、ぱっと光り輝き、主の使いが現われました。 御使いはペテロのわき腹をつついて起こし、「さあ、立って、立って。 急ぎなさい」と言いました。 そのとたん、鎖が手首からはずれました。 8「身じたくを整えて、くつをはきなさい。」 ペテロがそのとおりにすると、今度は、「さあ上着をきて、ついて来なさい」と命じます。 9ペテロは牢獄を出て、御使いについて行きましたが、その間ずっと、夢か幻でも見ているような気分で、どうしても現実のこととは思えません。 10第一、第二の見張り所を通り抜け、とうとう町に通じる鉄の門の前までやって来ました。 するとその門も、ひとりでに開くではありませんか。 二人はなんなく外に出て、次の通りまで歩いて行きました。 そのとき御使いの姿は、かき消すように見えなくなりました。 11ペテロは初めて我に返り、やっと何が起こったかに気づきました。 「夢じゃない、夢じゃないんだ。 主が御使いを遣わし、ヘロデの手から、またユダヤ人どものたくらみから、救い出してくださったのだっ!」 12何もかもはっきりすると、彼は、マルコと呼ばれるヨハネの母マリヤの家へ急ぎました。 そこには大ぜいの人が集まり、祈っていました。 13ペテロは玄関の戸を、どんどんとたたきました。 その音を聞きつけて、ロダという女中が取り次ぎに出て来ました。 14ところが、声の主がペテロだとわかると、喜びのあまり、戸を開けることも忘れて、そのまま家の中に走り込み、みんなに、ペテロが帰って来たと知らせました。 15しかし人々は、「気でも狂ったのか」と言って、取り合おうともしません。 しかし彼女があくまで言いはるので、「それじゃ、きっとペテロについている御使いだ〔とすると、ペテロは殺されたに違いない〕」と、言い合いました。 16一方ペテロは、そのあいだ中、戸をたたき続けていました。 やっと人々が出て来ました。 戸を開けた時の、彼らの驚きようといったらありません。 17ペテロは手ぶりでその場を静め、何が起こったのか、主がどのようにして牢獄から出してくださったかを話しました。 そして、「ヤコブやほかの信者たちにもこのことを知らせてほしい」と言って、安全な場所へ立ち去りました。 18朝になると、牢獄では、ペテロはいったいどこに行ったのかと、上を下への大騒ぎです。 19ペテロを引き出そうとしたヘロデは、ペテロがいなくなったと知るや、十六人の番兵を片っぱしから逮捕して、軍法会議にかけ、全員に死刑を宣告しました。 ヘロデはその後、カイザリヤに行き、しばらくそこにとどまりました。 20ヘロデはツロとシドンの住民に激しい敵意をいだいていましたが、カイザリヤ滞在中に、この二つの町の代表者たちが、王の侍従ブラストに取り入って、和解を申し出ました。 というのも、二つの町は経済的にヘロデの国との交易に頼っていたからです。 21会見の約束ができ、いよいよ、その当日です。 ヘロデは王服を着けて王座に座り、彼らに向かって演説を始めました。 22演説が終わると、彼らは大喝采を送り、大声で、「神様の声だっ! とても、人間の声とは思えない」と叫びました。 23するとたちまち、御使いが、ヘロデを罰したので、彼は病気になり、やがて体中にうじがわいて、死んでしまいました。 神だけにふさわしい栄光を横取りし、身のほど知らずにも、人々の礼拝を受け、神に栄光をお返ししなかった報いです。 バルナバとパウロ 24神のすばらしい知らせはますます広まり、新しいクリスチャンが大ぜい誕生しました。 25エルサレムを訪問したバルナバとパウロは、務めを果たしたあと、ヨハネと呼ばれるマルコを連れて、アンテオケに帰りました。
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