25 1 アマツヤは二十五歳で王となり、二十九年間エルサレムで治めました。 母親はエホアダンといい、エルサレム出身でした。 2アマツヤ王は正しいことを行ないましたが、いつも本心からとは限りませんでした。 3王としての地位が固まると、彼は父親の暗殺者を処刑しました。 4それでも、モーセのおきてを守り、その子供たちまでは殺しませんでした。 モーセのおきてでは、父親は子供のせいで殺されてはならず、子供も父親のせいで殺されてはならないことになっていました。 めいめいの罪によってさばかれるべきだったのです。 5-656それから王は、軍隊を再編成し、ユダとベニヤミンの各氏族に指導者を立てました。 人口調査をしてみると、槍と剣の使い手として訓練された二十歳以上の兵士が、三十万人もいるとわかりました。 また六千万円を支払って、十万人の訓練された兵士を、イスラエルから雇いました。 7 ところが、預言者が神様のお告げを伝えました。 「陛下、イスラエルの兵士を雇い入れてはなりません。 神様が共におられない者たちだからです。 8そんな連中といっしょに戦いに出たら、どんなによく戦っても負けます。 神様には、助ける力もあれば、倒れさせる力もあるのです。」 9 「だが、あの金が惜しい! 金のことは、どうしたらよいだろう。」 「神様は、それ以上のものを陛下に与えることが、おできになります!」 10 そこでアマツヤ王は、傭兵を郷里のエフライムへ帰したのです。このことで、彼らは侮辱されたと思い、ひどく腹を立てました。 11王は勇気を出し、軍隊を率いて塩の谷へ行き、そこでセイルから来た一万人を殺しました。 12ほかにも一万人を生け捕りにし、がけから突き落としたので、みな谷底の岩でばらばらになりました。 13 一方、強制送還されたイスラエルの兵士は、ベテ・ホロンからサマリヤまでの地域にある、ユダの幾つかの町に侵入し、三千人を殺し、多くの戦利品を奪い去りました。 14 エドム人を血祭りにあげたアマツヤ王は、セイルの人々の偶像を持ち帰りました。 そればかりか、この偶像を神々として祭り、その前に頭を下げ、香までたいたのです。 15このことで激しく怒った神様は、預言者を使いに立て、きびしく問いただしました。 「おまえの手から国民を救い出せなかったような神々を、なぜ拝むのか。」 16 王は預言者のことばをさえぎりました。 「いつ、私が助言を求めたか。 殺されたくなければ、黙っていることだ。」 「これで、はっきりしました。 神様は陛下を滅ぼすおつもりです。 陛下が偶像を拝み、私の勧めを聞こうとされないからです。」 預言者はこの警告を残して、立ち去りました。 17 ユダの王アマツヤは、相談役の意見を取り入れて、エホアハズの子で、エフーの孫にあたるイスラエルの王ヨアシュに、戦いをしかけました。 18 ところがヨアシュ王は、次のようなたとえで応じたのです。 「レバノン山のあざみが、レバノン山の杉の木に、『娘さんを息子の嫁にくれないか』と頼みました。 ところが、レバノン山の野獣が通りかかり、そのあざみを踏みにじってしまいました。 19あなたは、エドムを征服したことで鼻を高くしている。 しかし、悪いことは言わないから、おとなしくしていることですな。 へたな手出しはおやめなさい。 さもないと、国民ともども痛い目に会いますよ。」 20 ところが、アマツヤ王は聞き入れようとはしませんでした。 神様は、エドムの神々を拝んでいた王を、滅ぼそうとしておられたからです。 21両軍は、ユダのベテ・シェメシュでぶつかりましたが、22ユダは、総くずれになって退却しました。 23イスラエルの王ヨアシュは、負けたユダの王アマツヤを捕らえ、捕虜としてエルサレムへ連れて行きました。 それから、エルサレムの城壁をエフライムの門から隅の門まで、二百メートルにわたって取りこわすよう命じました。24また、神殿にあったすべての財宝と金の鉢、それに宮殿の財宝を運び出し、オベデ・エドムを含む人質を連れてサマリヤへ帰りました。 25 それでも、アマツヤ王は、ヨアシュ王の死後、なお十五年も生きのびたのです。 26アマツヤ王のくわしい伝記は、『ユダとイスラエル諸王の年代記』に記されています。 27その記録には、王が神様から離れたいきさつ、エルサレムで謀反が起こり、ラキシュへ逃げたこと、ついに追いつめられてラキシュで殺されたこと、などが載っています。 28人々は王の死体を馬でエルサレムに運び、王室墓地に葬りました。
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