18 1Para tu pueblo santo, en cambio, brillaba una luz intensa. Los egipcios, al oírlos hablar, aunque sin poder verlos, envidiaban su felicidad por no sufrir como ellos; 2les agradecían que, a pesar de los malos tratos recibidos, no hubieran tomado venganza contra ellos, y les pedían perdón por haberlos tratado como enemigos. 3A tu pueblo, en vez de tinieblas, le diste una columna de fuego, como un sol que no hacía daño, para que lo guiara en su desconocido viaje, en su gloriosa expedición. 4Los egipcios merecieron quedarse sin luz, esclavos de la oscuridad, por haber tenido presos a tus hijos, que tenían la misión de trasmitir al mundo la luz inagotable de tu ley. La muerte 5Los egipcios decidieron matar a los niños de tu pueblo santo, y sólo se salvó Moisés, que fue abandonado. Pero, en castigo, les quitaste a ellos muchos hijos e hiciste que se ahogaran todos juntos en el agua enfurecida. 6Lo que aquella noche había de suceder, nuestros antepasados lo supieron de antemano, para que, teniendo tal seguridad, se sintieran animados por las promesas en que habían creído. 7Tu pueblo esperó al mismo tiempo la salvación de los inocentes y la perdición de sus enemigos, 8pues con los mismos medios castigaste a éstos y nos honraste llamándonos a ti. 9Los piadosos herederos de tus bendiciones ofrecieron sacrificios a escondidas; de común acuerdo se comprometieron a cumplir la ley divina y a compartir la prosperidad y los peligros, y cantaron ya los himnos tradicionales. 10Con estos himnos contrastaban los gritos confusos de los enemigos y los quejidos dolorosos de quienes lloraban a sus hijos muertos. 11Señores y esclavos sufrieron igual castigo; el hombre del pueblo corrió igual suerte que el rey. 12Todos por igual tuvieron innumerables muertos, que de igual forma perecieron. Los vivos no se daban abasto para enterrarlos, pues en un instante pereció lo mejor de su nación. 13Así ellos, que confiados en su magia no habían creído en ninguna de las advertencias, reconocieron, al ver muertos a sus hijos mayores, que nuestro pueblo era hijo de Dios. 14Porque a la medianoche, cuando la paz y el silencio todo lo envolvían, 15tu palabra omnipotente, cual guerrero invencible, salió del cielo, donde tú reinas como rey, y cayó en medio de aquella tierra maldita. Llevando, como afilada espada, tu orden terminante, 16entró en acción y todo lo llenó de muerte; con su cabeza tocaba el cielo, y con sus pies, la tierra. 17Entonces, horribles pesadillas angustiaron a los egipcios, y los asaltó un terror que no habían imaginado. 18Y al caer por tierra, moribundos, en diversos sitios, mostraron claramente quién les había enviado la muerte. 19Los sueños que los atormentaron habían sido una advertencia, para que no murieran sin saber la razón de su desgracia.   20Pero también los justos tuvieron que experimentar la muerte: muchos de ellos perecieron en el desierto. Pero tu ira no duró mucho tiempo, 21pues Aarón, un hombre irreprochable, se convirtió en su defensor con las armas de su oficio sacerdotal: la oración y el incienso con que alcanzó el perdón. Hizo así frente a tu ira y puso término a la calamidad, mostrando que era en verdad tu servidor. 22Venció a tu ira, no con la fuerza de su cuerpo ni con el poder de las armas, sino que calmó tu enojo con su palabra, recordándote las alianzas y promesas que habías hecho a sus antepasados. 23Cuando ya se amontonaban los cadáveres unos sobre otros, se interpuso, detuvo el avance de tu ira y le cerró el paso hacia los sobrevivientes. 24En su larga vestidura estaba representado todo el mundo; en las cuatro hileras de piedras talladas estaban los gloriosos nombres de los antepasados; y sobre el turbante que llevaba en la cabeza estaba tu majestad. 25Ante esto, el destructor retrocedió, lleno de miedo, pues con sólo probar tu ira era suficiente.
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